Нестареющие животные и как их гены могут помочь человеку не стареть

10 июля, 2022
Нестареющие животные

Старение – процесс постепенного угасания основных функций организма, выражающийся ухудшением здоровья, часто в виде онкологий, атеросклероза или болезни Альцгеймера. Это очень сложный и многофакторный процесс, но самое главное в нем то, что он на самом деле необязателен! Оказывается, есть животные, которым выпал эволюционный джекпот – им показан режим незначительного (пренебрежимого) старения. У них не обнаруживаются такие возрастные изменения, как артрит, гормональный хаос, менопауза, сосудистые нарушения и др., наоборот, нестареющие животные остаются такими же активными и плодовитыми. В этой статье рассмотрим потенциально бессмертные нестареющие организмы, чтобы понять их механизмы долголетия и то, как они могут помочь человеку не стареть.

Что такое пренебрежимое старение?

Для начала нужно разобраться, что же такое пренебрежимое старение.  Этот термин впервые использовал Калеб Финч в 1990 году. Он означает отсутствие взаимосвязи между прожитыми годами и вероятностью смерти. Иными словами, это касается случаев возможного бессмертия для видов, представители которых живут максимально долго и когда наблюдать признаки их старения невозможно. Этот феномен является одним из мощнейших научных аргументов за сосредоточение усилий человечества в борьбе за продление жизни и остановку старения.

Примеры нестареющих животных, которые смогли перехитрить смерть

Сейчас известно около 20-30 видов нестареющих животных. К их числу относятся и простейшие моллюски, и млекопитающие, и пресмыкающиеся: голый землекоп, морской еж, океаническая черепаха, мидии и другие. Очевидно, таких животных намного больше, ведь не так просто заметить нестареющего дикого зверька и наблюдать за ним.

Долгожители обитают в самых разных климатических зонах при разных температурных оптимумах. Например, черепахи живут в местах с теплым климатом (как Сейшелы), рыбы – в тропиках, в водах бореальной зоны океанов с умеренными температурами, так и в полярной зоне. Впрочем, долгожителей невозможно ранжировать по типу обитания, питания и калорийности – все они очень разные.

В список организмов, не ощущающих груза прожитых лет, входят следующие животные:

  • моллюск Arctica islandica (более 400 лет).
  • морской каменный окунь (Sebastes aleutianus, 205 лет);
  • гренландский кит (Balaena mysticetus, 210 лет)
  • гигантская тридакна (Tridacna gigas, 200 лет)
  • морской еж (Strongylocentrotus franciscanus, свыше 200 лет).
  • мидия грэя (Mytilus grayana, 150 лет),
  • исполинская черепаха (Terrapene carolina, 140 лет);
  • гриф-индейка (120 лет)
  • белуга (Husa husa, 118 лет),
  • североамериканский белый осетр (Acipenser transmontanus, 100 лет),
  • групер коралловый лосось (Plectropomus pessuliferus, 100 лет),
  • пресноводная черепаха Блэндинга (Emydoidea blandingii, 77 лет);
  • плоский червь-планария – и другие.

Обитатели воды обладают мощной способностью останавливать функции организма во время опасности или неблагоприятного периода, такого, как голод или обезвоживание, также они способны к регенерации. С птицами более интересно. Продолжительность их жизни дольше, чем у соразмерных млекопитающих, и процесс старения гораздо менее заметен. Есть подозрения, что секрет кроется в простом и архаичном птичьем мозге, а точнее, его способности обновляться очень быстрыми темпами. Другими словами, на месте старых нейронов появляются новые, что делает работу нейронной сети максимально слаженной. По сравнению с птицами, мозг млекопитающих намного больше, но способность к нейрогенезу у них низкая. Как только нервные клетки отмирают, функциональность мозга со временем ухудшается.

Существует ли «ген бессмертия» и может ли он помочь человеку не стареть?

Несколько лет назад был проведен эксперимент: исследователи из университета Ноттингема поделили тело плоского червя на 20 частей. Спустя некоторое время из частей выросло столько же клонов существа. В результате исследования был обнаружен ген, который вполне можно назвать “геном бессмертия”. Это открытие внесет ясность касательно возможного бессмертия стволовых клеток человека. Однако нужно будет перехитрить процесс старения.

Поскольку плоские черви–планарии –нестареющие животные – выигрывают от своей способности регенерировать, это очень интересный аспект для биологических изучений, ведь пока что не известно, каким образом эти животные получают потенциальное бессмертие. Наука говорит, что стволовые клетки могут генерировать новые клетки ограниченное количество раз. Причина этому – укорочение теломер – концевых участков хромосом клетки, которые уменьшаются с каждым делением клетки и передачей генетической информации. Со временем теломеры становятся настолько маленькими, что они больше не в состоянии защищать концы ДНК. Здесь и берут начало необратимые процессы.

Вполне логично утверждать, что у нестареющих животных теломеры никогда не сокращаются. Биологи исследовали, что за процесс обновления теломер отвечают ферменты теломеразы, которые «стоят на страже» кончиков хромосом на ранних стадиях развития каждого организма. Но со временем клетки теряют эту способность.

Возвращаясь к исследованию ученых из университета Ноттингема, ген, отвечающий за работу теломераз был «выключен». В результате эксперимента ученые наблюдали укорочение теломер животных. Именно так они доказали, что это тот самый ген, который позволяет стать бессмертным. Это открытие вносит значительный вклад в развитие геронтологии, оно поможет улучшить здоровье и продлить жизнь других организмов, включая человека. Подобные наблюдения за животными-долгожителями прольют свет на механизмы старения и покажут, что можно «переписать» в геноме человека, чтобы максимально продлить молодость, а в долгосрочной перспективе – стать бессмертным.

Контакты

Eternity Life Forum

Nov 11, 2022
ATTA Center, Riga